আজ ছিল বছরের সবচেয়ে ছোট দিন

আজ ছিল বছরের সবচেয়ে ছোট দিন
প্রতীকী ছবি

বছরের ক্ষুদ্রতম দিন ছিলো আজ বুধবার ২২ ডিসেম্বর। আবহাওয়া অধিদপ্তরের তথ্যানুযায়ী, আজ রাজধানী ঢাকায় সূর্যোদয় হয়েছিল সকাল ৬টা ৩৭ মিনিটে এবং সূর্য অস্ত গেছে বিকেল ৫ টা ১৭ মিনিটে। মূলত ২১ ডিসেম্বর সূর্য মকরক্রান্তি রেখার ওপর অবস্থান করায় এবং উত্তর মেরু সূর্য থেকে কিছুটা দূরে হেলে থাকায় উত্তর গোলার্ধে দীর্ঘতম রাত ও ক্ষুদ্রতম দিন হয়ে থাকে এবং এর বিপরীত অবস্থা দেখা যায় দক্ষিণ গোলার্ধে।

এভাবে দীর্ঘতম রাত অথবা ক্ষুদ্রতম দিনকে ব্যাখ্যা করা যেতে পারে, ২১ জুন উত্তর গোলার্ধে আমরা পাই দীর্ঘতম দিন আর ক্ষুদ্রতম রজনী। এ সময় সূর্য কর্কটক্রান্তি বৃত্তে অবস্থান করে। ক্রান্তি বৃত্তে সূর্যের এই প্রান্তিক অবস্থান বিন্দুকে বলা হয় উত্তর অয়নায়ন। এরপর থেকে দিন ছোট হতে থাকে আর বড় হতে থাকে রাত।

অবশেষে ২৩ সেপ্টেম্বর সূর্য আবার অবস্থান নেয় বিষুব বৃত্তের বিন্দুতে, যেখানে ক্রান্তি বৃত্ত ও বিষুব বৃত্ত পরস্পরকে ছেদ করে। একে বলা হয় জলবিষুব বিন্দু। এ দিন পুনরায় পৃথিবীর সর্বত্র দিন-রাত সমান হয়ে থাকে। আবার এর পর থেকেই উত্তর গোলার্ধে ক্রমশ রাত বড় হতে হতে সূর্য পৌঁছে যায় ক্রান্তি বৃত্তের দক্ষিণ অয়নায়ন বিন্দুতে।