আমি মন থেকে চাইতাম না টেন্ডুলকার আউট হোক: রশিদ লতিফ

Rashid Latif

ক্রিকেট বিশ্বের চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারত-পাকিস্তান। সবারই জানা এটি । মাঠের লড়াইয়ে সেই প্রতিন্দ্বন্দিতা বহুগুণ বেড়ে যায়। প্রতিপক্ষকে পরাস্ত করতে উন্মুখ হয়ে পড়েন উভয় দেশের ক্রিকেটাররা। কিন্তু পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক রশিদ লতিফ চমকে যাবার মত কথা বললেন। তিনি যখন পাকিস্তান দলের উইকেটের পেছনের দায়িত্ব সামলাতেন, তখন ভারতের মাস্টার ব্লাস্টার ব্যাটসম্যান শচীন টেন্ডুলকারের আউট চাইতেন না!

নিজের ইউটিউব চ্যানেলে অতীতের স্মৃতিচারণ করতে গিয়ে টেন্ডুলকারকে নিয়ে কথা বলেন লতিফ। তিনি বলেন, ‘উইকেটকিপিং করার সময় অনেকেই আমার সামনে ব্যাটিংয়ে এসেছে। কিন্তু টেন্ডুলকার ব্যাটিংয়ে এলে আমি মন থেকে চাইতাম না সে আউট হয়ে যাক। কারণ উইকেটের পেছনে তার ব্যাটিং আমি উপভোগ করতাম।’

ব্যাটসম্যান টেন্ডুলকারের প্রশংসা তো করলেনই লতিফ। ব্যক্তি টেন্ডুলকারের প্রশংসাও করেন তিনি। লতিফ বলেন, ‘লারা-পন্টিং বা অন্যান্য ব্যাটসম্যানদের স্লেজিং করলে, তারা পাল্টা উত্তর দিত। কিন্তু টেন্ডুলকারের আচরণ ছিল একেবারেই আলাদা। কিছু বললেও জবাব দিতো না সে, শুধু হাসত। সে এবং আজহারউদ্দিন এদিক দিয়ে একেবারে আলাদা। এ কারণে সবাই টেন্ডুলকারের প্রশংসা করে।’

রশিদ আরও বলেন, ‘ঠিক এই কারণে বিশ্ব ক্রিকেটে ব্যক্তি টেন্ডুলকারের অন্যরকম সম্মান রয়েছে। সে ব্যাটিংয়ের সময় অন্য কিছু চিন্তা করত না। বড় ইনিংসের দিকে তার চোখ ছিল। ১শ করবে, কিন্তু অন্য দিকে মনোযোগ দিবে না, কথাও বলবে না। তার আচরণ ছিল দুর্দান্ত। মনে রাখার মতো। আমার মনে হয়, মাঠে আচরণে ক্রিকেটারদের মধ্যে অনেক উঁচু জায়গায় থাকবে টেন্ডুলকার। এমন খেলোয়াড়রা মনের মধ্যে জায়গা করে নেয়।’